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Der Erste Weltkrieg



Mit der Ermordung des österreichisch-ungarischen Thronfolgers Franz Ferdinand in Sarajevo durch serbische Nationalisten Ende Juni 1914 ist nicht mehr als der direkte Anlass für den Ersten Weltkrieg benannt. Die tieferen Gründe für diese mehr als vier Jahre währende, globale militärische Auseinandersetzung sind in einem komplexen Geflecht von politischen Auseinandersetzungen, wirtschaftlichen Spannungen und kulturellen Differenzen vor allem zwischen den wichtigsten Staaten Europas zu suchen. Hinzu kommen eine verbreitete Kriegsmentalität in der politischen Führung wie in der Bevölkerung, imperialistische Weltmachtbestrebungen und ungelöste innere Probleme der beteiligten Nationen . Der Weltkrieg transferiert diese Konflikte auf das Schlachtfeld. Er wird von bedeutenden Teilen der Bevölkerung und insbesondere von großen Teilen der Intellektuellen, auch von vielen Expressionisten, enthusiastisch begrüßt. Manche von ihnen wie etwa Klabund melden sich trotz schwerer Krankheit freiwillig für den Kriegsdienst und empfinden ihre Ausmusterung als heftige Enttäuschung. Auf die anfänglichen Erfolge der Mittelmächte, also vor allem Deutschlands, Ã-sterreich-Ungarns und Italiens, folgt alsbald eine weitgehende Stagnation der Auseinandersetzungen an festgefahrenen Fronten. Der Waffengang mutiert zur zermürbenden Materialschlacht, in der viele Millionen von Menschen ihr Leben lassen. Der Einsatz an der Front hat nur noch wenig mit traditionellen Vorstellungen vom Soldatendasein gemein. An dessen Stelle tritt der Kampf um das Ãoberleben unter den widrigsten Bedingungen und gegen eine Maschinerie des Tötens . Auch zahlreiche Expressionisten gehen im Krieg zugrunde, zum Teil bereits in dessen ersten Monaten. Beispielhaft wäre hier an Alfred Lichtenstein, Ernst Stadler oder Georg Trakl zu erinnern. Die ersten Bombardements ziviler Ziele aus der Luft und der Einsatz neuer Waffensysteme wie Giftgas verschärfen die inhumane Brutalität der Auseinandersetzung. Nach dem Kriegseintritt der Vereinigten Staaten von Amerika 1917 ist der Krieg auf Grund der produktiven Ãoberlegenheit der Entente für die Mittelmächte nicht mehr zu gewinnen .
     

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Der  Erste  Weltkrieg    




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