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Sokels Epochen-überblick



Der Neuansatz in der Expressionismusforschung um 1960, der sich im erwähnten Nachtrag zu Richard Brinkmanns Forschungsbericht andeutet, wird bezeichnender Weise lediglich zum kleineren Teil in der BRD initiiert und ist nur in geringem Maße der westdeutschen Universitätsgermanistik zu verdanken. 1959 erscheint eine Einführung in die Epoche, die rasch zu einem Meilenstein der Forschungsgeschichte avanciert . Entstehungs-und Publikationsort sind - auf den ersten Blick befremdlich - die Vereinigten Staaten von Amerika. Der Band mit dem Titel The Writer in Extremis wird von der Stanford University Press veröffentlicht. Sein Autor, Walter Herbert Sokel , ist ein vor den Nationalsozialisten aus Wien geflohener und nach 1945 nicht nach Europa zurückgekehrter Literaturwissenschaftler. Höchstwahrscheinlich bietet die räumliche Distanz fernab von Europa und vom deutschsprachigen Raum, in der dieser grundlegende Beitrag entsteht, gerade während der fünfziger Jahre die besten Voraussetzungen für ein fundiertes Resümee des Expressionismus. Es gelingt ein gediegener Ãoberblick, in dem die wichtigsten Autoren und ihre zentralen Werke ebenso erwähnt werden wie die bedeutendsten Themen und literarischen Tendenzen der Epoche. Ferner wirddie Diskrepanz zwischen der Bürgerfeindlichkeit der Expressionisten hier und ihrer Unfähigkeit zu überzeugenden alternativen Weltentwürfen dort herausgearbeitet. Der theoretische Zugang ist einerseits ästhetikgeschichtlich, andererseits philosophiehistorisch geprägt, vor allem in der Betonung Friedrich Nietzsches für die Bewegung. Aus heutiger Sicht mag die Monographie da und dort etwas autorfixiert und adorativ erscheinen, etwa in den Passagen über Franz Kafka und Georg Trakl. Doch im Vergleich zu der in jenen Jahren innerhalb der deutschen Germanistik dominierenden immanenten Literaturinterpretation setzt die Betonung der revolutionär-antibürgerlichen Poetik des Expressionismus und die Einbettung in die bestimmenden philosophischen Vorstellungen des frühen 20. Jahrhunderts Maßstäbe für die künftigen Arbeiten zur Epoche.
     

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