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West, Nathanael - Leben und Biographie



Nathanael West, der zu den großen Satirikern der US-Literatur zählt, gilt als subtiler Diagnostiker der 1920er und 1930er Jahre. In seinen von einer pessimistischen Weltsicht geprägten Romanen verurteilte der Autor eine als kalt und beziehungslos empfundene Existenz in der modernen Gesellschaft. Er entlarvte den amerikanischen Mythos vom möglichen Glück und Aufstieg für jedermann. Mit seinem surrealistisch beeinflussten Stil und seiner Kritik am Zerfall von Wertvorstellungen gilt West als Vorläufer der neueren US-amerikanischen Literatur.

      Der Sohn jüdischer Einwanderer aus Litauen verließ die Schule ohne Abschluss. Mithilfe gefälschter Zeugnisse schrieb sich West an der Tufts-Universität in Medford ein und wechselte später an die Brown-Univer-sität in Providence , wo er 1924 sein Examen ablegte. Nach einem zweijährigen Parisaufenthalt kehrte West 1927 zurück nach New York und arbeitete als Manager kleinerer Hotels. In dieser Zeit entstand sein erster Roman Das Traumleben des Balso Snell , die bizarre Geschichte über eine fantastische Reise durch das Trojanische Pferd.
      Zu Beginn der 1930er Jahre arbeitete West für Zeitungen und Literaturmagazine. Die Erfahrungen dieser Tätigkeit fanden ihren Niederschlag in seinem zweiten Roman, Sehreiben Sie Miss Lonelyhearts , der tragikomischen Geschichte eines Briefkastenonkels. Ab 1935 lebte West als Drehbuchautor in Hollywood. Dort entstand sein letzter und erfolgreichster Roman, DerTag der Heuschrecke , in dem er die Glitzerwelt Hollywoods demontierte. West starb mit 37 Jahren zusammen mit seiner Frau Eileen McKenney bei einem Autounfall.

      Der Tag der Heuschrecke
Der groteske Hollywood-Roman Der Tag der Heuschreckevon Nathanael West gehört zu den bedeutendsten Werken, die im Filmmilieu angesiedelt sind. Der Autor zeichnet darin ein entlarvendes Bild des von Angstträumen verfolgten und seiner Illusionen beraubten Menschen in der Massengesellschaft. Inhalt: Homer Simpson, ein ehemaliger Buchhalter aus Iowa, hat sein ganzes Leben lang nur gearbeitet. Mit Frauen hat er keinerlei Erfahrung. Um seinem Leben eine neue Wendung zu geben, kratzt er seine Ersparnisse zusammen und geht nach Hollywood. Hier gesellt er sich zu den Underdogs der Filmmetropole: Mit dem dümmlichen Filmsternchen Faye Greener, das seine körperlichen Reize skrupellos einsetzt, um Karriere zu machen und auch Homer nur ausnutzt, beginnt er eine Liaison. Dabei konkurrier! er mit einem verkrachten Kunststudenten aus Yale, Tod Hackett, dem stumpfsinnigen Cowboydarsteller Earle Shoop sowie mit dessen brutalem mexikanischem Kumpel Miguel, der Hahnenkämpfe veranstaltet. Zu dem Szenario psychisch deformierter Gestalten gehören zudem ein alter Clown , der unter extremen Minderwertigkeitsgefühlen leidende Zwerg Abe Kusich und der Sensationsautor Claude Estee. Frustration, sexuelle Gewalt und Brutalität brodeln unter der Oberfläche der Hollywood-Pseudoweit und entladen sich schließlich in apokalyptischer Gewalt: Bei einer Filmpremiere sorgt ein tobender Mob von Außenseitern für blutige Unruhen. Wirkung: DerTag der Heuschrecke ist der erfolgreichste Roman von West. Er blieb jedoch wie alle Bücher des Autors zunächst lange Zeit unbeachtet. Das Werk inspirierte nachfolgende Hollywood-Romane, so z.B. Tod in Hollywood von Evelyn ->Waugh.
      Die wichtigsten Bücher von Nathanael West
Das Traumleben des Balso Snell 1931 Balso Snell ist ein frustierter Dichter, der sich durch die Eingeweide des Trojanischen Pferdes arbeitet. In seiner allegorischen Satire attackierte West das unkritische Nachahmen von Traditionen und Vorbildern in der modernen Literatur.
      Schreiben Sie Miss Lonelyhearts 1933 Elend und Not schlägt einem Redakteur der New York Post tagtäglich aus den Leserbriefen entgegen, die er beantworten muss. Er flüchtet sich in die Illusion, die Inkarnation von Liebe und Mitgefühl zu sein.
      Eine glatte Million oderDieDemon-tage des Mr.Le-muel Pitkin, 1934 Lemuel Pitkin wird vom kapitalistischen Wirtschaftssystem der USA buchstäblich demontiert: Zunächst büßt er seinen Skalp, dann ein Auge, einen Arm, ein Bein und am Ende sein Leben ein. Von Faschisten wird erschiießlich zum Märtyrer stilisiert.
      Der Tag der Heuschrecke 1939 West zeichnet ein beklemmendes Bild der Filmmetropole Hollywood und ihrer Randfiguren, deren Enttäuschungen sich schließlich in unkontrollierter Gewalt entladen.
     


Der hohe westerwald

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